Οι επιστήμονες βρήκαν ένα τεράστιο κεφάλι «ανθρώπου δράκου» που μπορεί να ανήκει σε ένα νέο είδος

Επιστήμη

Οι επιστήμονες βρήκαν ένα τεράστιο κεφάλι «ανθρώπου δράκου» που μπορεί να ανήκει σε ένα νέο είδος

Οι επιστήμονες που μελετούν την ανθρώπινη εξέλιξη έχουν παραδώσει δύο πρωτοποριακές ανακαλύψεις μέσα σε λίγες μέρες. Πρώτον, ήταν μια ομάδα στο Ισραήλ που ανέλυσε απολιθωμένα θραύσματα οστών από ένα κρανίο που ανήκε σε αυτό που αποδείχθηκε ότι ήταν ένα νέο είδος ανθρώπου. Βαπτισμένος Nesher Ramla Homo , το είδος περιπλανήθηκε στην περιοχή γύρω από το σύγχρονο Ισραήλ πριν από περίπου 130.000 χρόνια. Πιστεύεται ότι συγκατοικούσε με τον Homo sapiens, διασταυρώνοντας και ανταλλάσσοντας πληροφορίες για την τεχνολογία και τον πολιτισμό. Ο Nesher Ramla μπορεί να αποδειχθεί ότι είναι ο κρίκος που λείπει, ένας πρόδρομος του Νεάντερταλ που αναζητούσαν οι ερευνητές.

Ξεχωριστά, επιστήμονες από την Κίνα μελέτησαν ένα τεράστιο απολίθωμα ανθρώπινου κεφαλιού που πιστεύουν ότι ανήκει σε ένα εντελώς διαφορετικό είδος, που επί του παρόντος ονομάζεται Homo longi ή «άνθρωπος δράκος». Άλλοι ειδικοί διαφωνούν με τους Κινέζους συναδέλφους τους και λένε ότι μπορεί να είναι πρόωρο να οριστεί ένα νέο ανθρωποειδές είδος.

Βρέθηκε στο Χαρμπίν, το κρανίο παραπάνω θα μπορούσε επίσης να βοηθήσει στην επανεγγραφή της ανθρώπινης εξέλιξης, επειδή οι Homo longi μπορεί να ήταν μια ομάδα πιο στενά συνδεδεμένη με τους σύγχρονους Homo sapiens από τους Νεάντερταλ.

Το απολίθωμα ανακαλύφθηκε για πρώτη φορά το 1933 από Κινέζους εργάτες που κατασκεύασαν μια γέφυρα πάνω από τον ποταμό Songhua κατά τη διάρκεια της Ιαπωνικής κατοχής. Για να μην πέσει στα χέρια των κατακτητών τους, οι εργάτες τύλιξαν το κρανίο και το έκρυψαν σε ένα πηγάδι. Ο κηδεμόνας Αναφορές. Επανήλθε στην επιφάνεια μόλις το 2018 όταν ο άνδρας που έκρυψε το κρανίο το είπε στον εγγονό του στο κρεβάτι του θανάτου του.

Ερευνητές στο Πανεπιστήμιο Hebei Geo στην Κίνα διαπίστωσαν ότι το κρανίο Harbin ήταν τουλάχιστον 146.000 ετών. Το κρανίο διαθέτει έναν μοναδικό συνδυασμό πρωτόγονων και σύγχρονων χαρακτηριστικών. Το πρόσωπο μοιάζει περισσότερο με τον Homo sapiens από τον Nesher Ramla Homo, σημειώνει η έκθεση.

Το κρανίο έχει μήκος 23 cm και πλάτος πάνω από 15 cm. Είναι σημαντικά μεγαλύτερο από ένα σύγχρονο ανθρώπινο κεφάλι και έχει άφθονο χώρο για έναν σύγχρονο ανθρώπινο εγκέφαλο.

Ανακατασκευή του κρανίου Homo longi: Πρόσθια όψη (Α) και πλάγια όψη, αριστερή πλευρά (Β). Πηγή εικόνας: Stringer et. όλα

Το κρανίο έχει μια παχιά κορυφογραμμή φρυδιών και μεγάλες τετράγωνες κόγχες ματιών. Αλλά είναι επίσης ευαίσθητο παρά το μέγεθός του. Ανήκε σε έναν άνδρα περίπου 50 ετών που θα είχε μια παρόμοια εντυπωσιακή σωματική διάπλαση. Μια φαρδιά μύτη θα επέτρεπε τη διέλευση τεράστιων όγκων αέρα, κάτι που θα υποστήριζε έναν τρόπο ζωής υψηλής ενέργειας. Το συνολικό μέγεθος του άνδρα θα τον είχε βοηθήσει να αντέξει τους πολύ κρύους χειμώνες στην περιοχή.

«Το Homo Longi είναι βαριά χτισμένο, πολύ στιβαρό», είπε ο παλαιοανθρωπολόγος του Hebei, καθηγητής Xijun Ni. «Είναι δύσκολο να εκτιμηθεί το ύψος, αλλά το τεράστιο κεφάλι πρέπει να ταιριάζει σε ύψος υψηλότερο από το μέσο όρο των σύγχρονων ανθρώπων».

Οι ερευνητές συνέκριναν το κρανίο του Χάρμπιν με άλλα 95 με τη βοήθεια λογισμικού υπολογιστή και συνέταξαν το πιο πιθανό οικογενειακό δέντρο. Έτσι ανακάλυψαν ότι το κρανίο Harbin και μερικά άλλα από την Κίνα σχημάτισαν έναν κλάδο που είναι πιο κοντά στους σύγχρονους ανθρώπους από τους Νεάντερταλ.

Ενώ οι Κινέζοι ερευνητές πιστεύουν ότι το κρανίο του Χαρμπίν είναι αρκετά διακριτό ώστε να το κάνει ένα νέο ανθρωποειδές είδος, άλλοι διαφωνούν. Ένας από αυτούς είναι ο καθηγητής Chris Stringer, επικεφαλής ερευνητής στο Μουσείο Φυσικής Ιστορίας στο Λονδίνο, ο οποίος εργάστηκε στο έργο «Dragon man». Είπε ότι ήταν ένα από τα πιο σημαντικά ευρήματα των τελευταίων 50 ετών, «ένα υπέροχα διατηρημένο απολίθωμα». Αλλά πιστεύει ότι είναι παρόμοιο με ένα άλλο απολίθωμα που βρέθηκε στην κομητεία Νταλί στην Κίνα. «Προτιμώ να το ονομάζω Homo daliensis, αλλά δεν είναι μεγάλη υπόθεση», είπε. «Το σημαντικό είναι η τρίτη γενεαλογία των μεταγενέστερων ανθρώπων που είναι ξεχωριστά από τους Νεάντερταλ και ξεχωριστά από τον Homo sapiens».

Υπάρχει πιθανότητα ο άνθρωπος να ανήκει στους Denisovan, μια ομάδα εξαφανισμένων ανθρώπων, αλλά απαιτείται περισσότερη έρευνα για να αποδειχθεί η σύνδεση.

Ανεξάρτητα από το όνομα ή το είδος, άλλοι ερευνητές είναι ενθουσιασμένοι από το εύρημα, ανάΟ κηδεμόνας. «Το όμορφα διατηρημένο αρχαϊκό ανθρώπινο κρανίο του Κινεζικού Χαρμπίν προσθέτει ακόμη περισσότερες αποδείξεις ότι η ανθρώπινη εξέλιξη δεν ήταν ένα απλό εξελικτικό δέντρο αλλά ένας πυκνός αλληλένδετος θάμνος», δήλωσε ο καθηγητής της επιστήμης του συστήματος της γης στο UCL, Mark Maslin. «Γνωρίζουμε τώρα ότι υπήρχαν έως και 10 διαφορετικά είδη ανθρωπίνων την ίδια στιγμή που εμφανίστηκε το δικό μας είδος». Παρόλα αυτά, είναι οι homo sapiens που τελικά εμφανίστηκαν ως το κυρίαρχο ανθρώπινο είδος.

Τα δεδομένα από την έρευνα για το κρανίο του Harbin δημοσιεύτηκαν στοΗ Καινοτομίασε τρία ξεχωριστά έγγραφα: Εδώ , εδώ , και εδώ .